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Vol.12 「もしも」の世界への切符は「仮定法」

執筆: 狩野晶子
あり得ないことや起こりそうもないことを言うときに使う、特別な動詞の使い方が仮定法。難しく考えずに、まずは以下の問題を解いてみましょう。

問題:日本語の意味になるように、 内にあてはまる語句を書きましょう。

  • A:If you magical power, what you use it for?
       もしあなたに魔法の力があったら、その力で何をしたい?
  • B:What you do if you a million yen lottery?
       もし100万円の宝くじがあたったらどうする?
  • C:Look at this boy in the picture. How you feel if you him?
       絵の中の男の子を見てごらん。もしあなたが彼だったらどんな気持ちになるかな?

解答と解説を見る

解答

  • A:If you [ had ] magical power, what [ would ] you use it for?
    もしあなたに魔法の力があったら、その力で何をしたい?
  • B:What [ would ] you do if you [ won ] a million yen lottery?
    もし100万円の宝くじがあたったらどうする?
  • C:Look at this boy in the picture. How [ would ] you feel if you [ were ] him?
    絵の中の男の子を見てごらん。もしあなたが彼だったらどんな気持ちになるかな?

解説

「魔法の力?あり得ない!」「100万円!?うわあ、あたらないかなあ~!」といった気持ちを表すのにぴったりなのが仮定法過去です。現在や未来において起こりえないことや、実現の可能性がかなり低い「もし......だったら(仮定)」「......だったらなあ(願望)」を、ifと、動詞の時制を本来の時制よりひとつ過去にずらすことで表すのです。仮定法過去の基本形を見てみましょう。

[ If + 主語 + 動詞の過去形, 主語 + would / should / could / might / +動詞の原形 ]

(例) If I were you, I wouldn't do such a foolish thing.
もし私があなただったらそんなバカなことはしません
*仮定法過去のif節のbe動詞は原則としてwereを使いますが、口語ではwasも使われます。

現実には「私」が「あなた」になることはあり得ないので、仮定法過去で表すわけです。今回扱った例文はどれも実際にレッスンで使える表現です。でも、生徒は仮定法を使ってこたえる必要はありません。たとえば、Aなら"I want to be a cat!"、 Bなら"I'll buy a spaceship!"とか、生徒は単純な現在形、未来形でこたえればいいのです。先生が理解し、使うべき表現と、生徒が学ぶべき表現とをしっかり区別しておきましょう。

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