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Vol.10 知っておきたい英語の単位

執筆: 狩野晶子
アメリカやイギリスで使われる単位は、子どもの歌や物語にもよく登場するので、英語を教えるうえでは知っておきたい基本のひとつです。

問題:以下の文の下線部を、日本で一般的に使われている単位に大まかに換算して、日本語で言ってみましょう。
【(例)I lost ten pounds. 5キロ近くやせた。】

  • A:His house is about a mile away from school.
  • B:She won a million-dollar lottery!
  • C:My brother is almost six feet tall.
  • D:The temperature will rise up to 95°F tomorrow.
  • E:I'll be back in a quarter of an hour.

解答と解説を見る

解答

  • A:彼の家は学校から約1.5キロメートル離れている。
  • B:彼女は約9500万円(※2013年6月時点)の宝くじをあてた!
  • C:私の兄の身長はだいたい180センチメートルです。
  • D:明日の気温は摂氏35度(35℃)にまで上がるでしょう。
  • E:私は15分程度で戻ります。

解説

まず、例題の、1ポンド(one pound)は約454グラム。ハンバーガーの名前にもあるquarter pounderは1枚の肉が4分の1ポンドということですから、約113グラムもあります。ダブルだと......。

Aの1マイルは正確には1609メートル、約1.6キロです。mileはラテン語の1000歩分の距離を表すことばが由来だそうです。

Bはお金の換算ですが、one millionを1万だと勘違いしている生徒は多いので注意してください。数字をドルに換算するとまた複雑になってしまいますが、1ドルを約100円と考えてmillionaireは「1億円長者」と覚えておくとわかりやすいです(※2013年6月時点では1ドル=約95円)。

Cはまず1フィートの長さが30.48センチメートルとし、その6倍で計算します。ちなみに1フィートは12インチ、3フィートは1ヤード。12進法は計算が面倒ですが、アメリカ人の友人は、計算するときに3つに分ける、4つに分けるなどと考えれば使いやすいといいます。

Dは温度の単位の違いです。華氏(℉)95度は摂氏(℃)35度になります。アメリカの天気予報で「今日は100度近くになります」という日は、摂氏だと38~39度ですから確かに暑そうですね。逆に摂氏0度は華氏だと32度であまり寒そうな感じがしません。

Eは1時間のquarter(4分の1)で15分、half an hourなら30分です。

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