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Vol.1 奥深い複数形

執筆: 狩野晶子
よく知っている単語でも、「複数形は?」と問われると、意外と知らないものはたくさんあります。

問題:次の単語の複数形を選びましょう。2つ正解があるものもあります。

  • A:antenna   アンテナ
    1) antennae     2) antennas     3) antenns

  • B:octopus   タコ
    1) octospus     2) octopi     3) octopuses

  • C:index   索引
    1) indexes     2) indices     3) indeses

  • D:crisis   危機
    1) crisyses     2) crises     3) crixes

  • E:oasis   オアシス
    1) oasisis     2) oases     3) oazes

解答と解説を見る

解答

  • A:1)antennae、2)antennas
  • B:2)octopi、3)octopuses
  • C:1)indexes、2)indices
  • D:2)crises
  • E:2)oases

解説

問題はどれも外来語由来の英語です。このような語は元の外国語の活用から来る不規則な複数形をとるものが多いのです。でも、英語として使われているうちに英語風に-sでの複数形もOKとなったものもあるので、このような場合は両方を正解としました。以下では「単数形→外来語由来の複数形→英語式の複数形」の順で示してあります。

  • -aが-aeに変化するもの(A:antenna
    amoebaアメーバ―amoebae―amoebas
  • -usが-iに変化するもの(B:octopus
    cactusサボテン―cacti―cactuses
    fungusキノコ類・菌類―fungi―funguses
  • -ex,-ixが-icesに変化するもの(C:index
    appendixふろく―appendices―appendixes
  • -isが-esに変化するもの(D:crisis、E:oasis
    analysis分析―analyses
    parenthesisカッコ―parentheses

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